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第四节 莲叶托桃 (VIP作品) 文 / 毕东坡 (粉丝群)

慈禧和光绪皇帝无比隆重地到了保定,他们住进了修缮完毕的莲池花园。正当周馥陪着慈禧、李莲英等游览莲池花园时,李莲英看着主殿屋脊上的“莲叶托桃”便脸色阴沉下来,他悄声地将内心的猜测告诉了兴致高昂的慈禧,慈禧正和周馥谈论着保定府官民如何“翘首期盼”、“孝敬”老佛爷的事情呢,慈禧还高兴地笑了,她说:“保定官民对我和皇上的孝心我们是明白的,保定是京城的门面,原本不应该修什么行宫,但是事关我朝的脸面,花点钱就花点钱嘛!至于这些捐款、修建的有功人员,你们总督署衙门看着赏赐吧,我和皇上都批了!”

兴头上的慈禧听了李莲英的几句“悄悄话”,她的脸瞬间苍白了,厉声对周馥及随从官员骂道:“我孤儿寡母为了大清江山社稷,千里奔波,历尽千难万险,你保定官民就是如此孝敬我们的?!都抓起来,斩!”太后一变脸,吓得众人哗啦跪倒浑身哆嗦,周馥等人都不知道是为什么,慈禧气鼓鼓地走了,李莲英被周馥等拽住求着问原因。李莲英失望地说道:“周大人,你也是跟着李鸿章大人历练30多年的红人了,怎么就没把眼睛炼好呢?孙猴子都该火眼晶晶了!你再好好看看大殿屋脊上那个莲叶上托个桃子,这不是讽刺太后‘西狩’嘛!欺君之罪啊!”

周馥众人恍然大悟,浑身冒冷汗。百官连夜跪在大殿门口不敢回家,等候慈禧太后饶恕。慈禧在大殿里闷闷地喝了几口茶,还伤心地哭了一通,这西逃的日子里她可没少哭,她哪遭过这罪呢?一路上没吃没喝的,还得防备着官民背叛、暗杀等,整天如坐针毡,如今回到保定地界她才算长出一口气,感觉七魂六魄都归位了,人也显得精神了许多,周馥他们给准备的驴肉火烧她一口气吃了5个!游园之前,慈禧感觉浑身舒畅,驴肉吃了就是精神!可是,现在心里发堵,她便觉得撑得慌,不住地打嗝,越打嗝越生气,越生气越打嗝,吓得旁边服侍的宫女太监们不知道该怎么办好。慈禧甚至开始怀疑保定人在驴肉火烧里给她下了毒药,或许是“七步死”?她精神开始恍惚,由此大呼小叫、近乎疯癫。一直闹腾到了后半夜,周馥和百官在外面都昏倒了一大片,这慈禧才算是平息下来,她似乎开始明白自己西逃留下老百姓可就遭了秧,如今回来还有何颜面要求百姓对自己效忠呢?百姓没有像洪秀全那样造反就算是很善良的了。

李莲英出来宣读太后的懿旨,“太后懿旨!列为臣工辛苦了,我和皇上很感谢你们!回去好好干,今儿个的事情一笑而过……”周馥站都站不起来了,他心里明白,“直隶总督的位置肯定是没戏了!”在慈禧驻足保定的这几天里,谁也没再提“莲叶托桃”这件事情,加上北京紫禁城那摊子麻烦更多,慈禧哪顾得上小小莲池花园呢?

池庄、楼汇聪等一干主要责任人都被下狱治罪,池庄和周馥、李鸿章都是老相识,走了走过场便“无罪释放”了,而楼汇聪责难逃处罚,以欺君之罪被处以斩刑,法外开恩没有殃及到他的家人。池庄内心里觉得对不住楼家,如果不是他邀请楼汇聪担任工程总工,他也不至于这么快就毙命。在安葬楼汇聪后,池庄决定将其妻子李氏、儿子楼持玉接到池家养着,要照顾楼家母子的生活。

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